Seneste forumindlæg
Køb / Salg
 * Uofficiel Black/White liste V3
Login / opret bruger

Side 1 2 3 4 næste »

Gå til:

ATI PCI Express Launch: X300, X600, X800 og AXIOM

Af Thomas Christensen | 03-06-2004 | 17481 visninger | 0 kommentarer

Producent:
Sponsor:
Page 1 : ATI PCI Express Launch: X300, X600, X800 og AXIOM

Vi har hørt om det i et par år, og til CeBIT snakkede både ATI og nVidia om PCI Express uden reelt at have mulighed for at fremvise noget specielt. Med Intel’s Grantsdale (i925) og Alderwood (i915) lancering omkring den 19/20. juni, vil PCI Express bølgen for alvor komme i gang. nVidia var først til at annoncere en komplet PCI Express lineup, igennem deres NV3x serie ved hjælp af deres HSI AGP-til-PCI Express bridge chip. ATI valgte derimod at starte fra scrap, og gå direkte over til kort født med PCI Express, og kunne derfor ikke fremvise mere end et PCI Express kort. De lovede dog at have en komplet PCI Express serie inden Intel’s lancering. Dette skete som ventet til Computex, så nu kan ATI også bryste sig af top-til-bund PCI Express kort, og endnu vigtige (for ATI i det mindste) ”pure/native PCI Express”.

De lancerede 3 desktop serier: X300, X600 og X800. Derudover kom deres Mobility Radeon 600 PCI Express kort og AXIOM, ATI’s I/O PCI Express pendant til nVidia’s MXM. Men lad os starte ud med desktop kortene.

X300
I bunden finder vi X300, som er deres entry level grafikkort. Det er den første grafikkortchip bygget på 0.11 mikron teknologi. Umiddelbart kunne man sidde og håbe på gode overclocking resultater, som et resultat et skiftet til 0.11 mikron. Dette er dog langtfra formålet med skiftet, da de med mindre produktionsteknologi kan formindske chippens størrelse, og dermed klemme flere chips ind per waffer. Jo flere chips du får produceret per waffer, jo lavere bliver produktionsomkostningerne. Så det handler primært om yields og produktionsomkostninger, frem for MHz. TSMC tilbyder desuden ikke low k på deres 0.11 mikron produktionsteknologi endnu, hvilket ellers hjælper med at få frekvensen op. Det ville dog heller ikke blive brugt til disse entry level kort, hvis TSMC kunne. Ifølge ATI skulle dette betyde en reduktion på hele 40 % i størrelsen af chippen, og dermed ca. 40% flere chips per waffer.

Overclockingmæssigt plejer budget kort, på trods af den lave varmeudledning, ikke at være specielt vilde. Flaskehalsen er oftere volt end selve chippens overclockingspotentiale. Samme vil højst sandsynligt gælde for den nye X300 serie, så forvent ikke noget specielt af skiftet til 0.11 mikron. X300 serien vil stortset også kun være at finde hos deres OEM/ODM/SI kunder, og specielt SE versionen.

X300 har 4 pixel pipelines, 2 vertex shader enheder og er reelt en PCI Express version af RV360/9600XT på en ny produktionsteknik. Navnet for chippen er RV370, og som altid R for Radeon og V for value. Dvs. vi endelig får ATI R3xx DirectX9.0 arkitektur ned i laveste prissegment, hvor nVidia har haft omkring 70-80% af markedet pga. deres DirectX9.0 FX5200 serie. Vi kender desværre ikke antallet af transistorer, men udgangspunktet er de ca. 75 millioner som RV360 består af. Der skulle angiveligt være nogle tweaks, så de har sparet lidt på antallet. På trods af skiftet til 0.11 mikron produktionsteknologi, vil det være svært at producere X300 serien med samme margin som FX5200’s ca. 45 millioner transistorer, så mon ikke de ligger under de 75? Det forventes dog, at nVidia snart lancerer nogle nye low end kort.

Der er en X300 og X300SE version, eneste forskel er RAM bussens brede, 64bit for X300SE og 128bit for X300. X300 vil komme i 64,128 og på et eller andet tidspunkt også 256MB versioner, hvor SE versionen vil komme i 64 og 128MB versioner. Frekvensen for begge chips er på 325 MHz, og de har derfor samme fill rate. Er man til buzz words, så understøtter kortet SMARTSHADER 2.0, SMOOTHVISION 2.1 og HYPERZ III+.

SE version vil traditionen tro blive kølet passivt, hvor storebroderen oftest vil komme med aktiv køling. Se kortet vil primært komme i de såkaldte low profile versioner, dvs. PCB’n er markant mindre. Vi skal passe på med at lave konklusioner, da nVidia muligvis står overfor en lignende lancering, men foreløbig ser oversigten ud som følger:



Vi tager udgangspunkt i, at nVidia’s PCI Express chip ikke ændrer sig, og har ovenstående specifikationer. Forskellen imellem en bridge chip og native PCI Express understøttelse er ydelsesmæssigt marginal, for ikke at sige teoretisk for disse kort. ATI Radeon 9600XT er taget med pga. R360 chippen har været udgangspunkt for X300 og X600 serien, så selvom det ligger i et andet prissegment end X300 serien har vi medbragt kortet. Det mest spændende er FX5200 serien vs. X300 serien, selvom vi ikke ved om nVidia hiver en kanin op af hatten, som der har været rygter om. Fill rate mæssigt står det næsten lige imellem ATI og nVidia X300 vs. FX5200, men X300SE har dog en lille fordel i forhold til FX5200 pga. sin højere frekvens. Ram båndbrede er typisk hvor nVidia plejer at være foran, og dette er også tilfældet her. FX5200U har en langt højere RAM båndbrede til sin rådighed, og samme gælder X300SE vs. FX5200. Da X300 serien er bygget over ATI’s succesfulde DX9.0 R3xx arkitektur, og nVidia’s FX5200 manglende evner i DX9.0, er det ikke så ligetil som tallene antyder. Der burde ikke være tvivl om at X300 serien vil dominere FX5200 serien i reel ydelse, og det bliver også PCX4300 det skal kæmpe imod når nVidia får det på markedet - det er announceret. Modsat det nuværende entry level kort R9200, vil dette være et langt bedre køb i forhold til den tid det udkom i. Ydelsen betyder dog lidt mindre på dette OEM dominerede marked, men at de nu kan tage et DirectX9.0 klistermærke og sætte på maskinerne betyder derimod en del. nVidia vil få svært ved at beholde deres kæmpe markedsandel salgsmæssigt i dette segment.


- Her ses ATI's X300 kort med aktiv køling.


- Her ses ATI's X300SE kort med passiv køling - vi har desværre kun et ødelagt billede af versionen med aktiv køling.


X600
Lige over finder vi X600, som selvsagt en lidt hurtigere version. Den er bygget over 0.13 mikron teknologi og gør brug af low k, og det er også den version der er poppet op i vores nyheder en del gange i slutningen af sidste år - ifølge ATI er den fremvist siden september (bag lukkede døre selvsagt – ikke at det har forhindret den i at blive fremvist på nettet). Hvis man husker et 9600 lignende kort med PCI Express blive fremvist, så er navnet X300, som var det første PCI Express kort der blev fremvist.

Igen er udgangspunktet RV360, men der er ikke tale om en X300 med hurtigere RAM og chip frekvens, selvom det er tæt på. Chippen hedder RV380, og er PCI Express versionen af 9600XT. Det der skiller X300 og X600 ad, er skiftet til 0.11 mikron mod 0.13 mikron med low k – og de interne besparelses tweaks der er lavet på RV370. TSMC begyndte masseproduktionen i slutningen af sidste måned, og ifølge ATI er de allerede ved at ramme markedet i stort antal (husk at markedet ikke er retail markedet lige med det samme).

Den kommer også i to versioner X600XT og X600 Pro. XT versionen har en 500 MHz kerne og 740 MHz RAM, hvor Pro versionen har en 400 MHz kerne og 600 MHz RAM - begge på en 128 bit bred RAM bus. De to kort kommer i 128 eller 256MB versioner. Modsat X300, vil X600 i højere grad være rettet imod retail markedet, selvom det ikke er primær fokus lige med det samme. Begge kort er udstyret med 4 pixels pipelines og 2 vertex shader enheder. Igen kender vi ikke det præcise antal transistorer, men da RV360 er udgangspunktet ligger det sandsynligvis omkring 75 millioner. Ikke mindst pga. der er tale om nøjagtig samme 0.13 mikron produktionsteknologi med brug af low k. AGP interfacet er bare udskiftet med PCI Express. Begge versioner kommer også med DVI, VGA og TV-out udgange, med mulighed for video in på VIVO versioner.

9600XT kortet viste sig at have et udmærket overclockingspotentiale, og siden RV380 benytter nøjagtig samme produktionsteknologi, og er ens i alle aspekter på nær PCI Express understøttelse i stedet for AGP, kan vi højst sandsynligt forvente nogenlunde samme takter. Da X600Pro kortet har en lavere frekvens, men det er samme chip og der er tale om en produktion, kan vi kun håbe, at volt’n ikke holder Pro kortet for meget tilbage. Det bliver spændende at se hvad det kan komme op på. Samme gælder X600XT, men intet er sikkert, dette er kun forventninger.

Det burde derfor ikke komme som nogen overraskelse, at X600 serien ligesom X300 serien understøtter SMARTSHADER 2.0, SMOOTHVISION 2.1 og HYPERZ III+. Hvis man har set nogle sider skrive at det kun er SMOOTHVISION 2.0 (i stedet for 2.1), så er det forkert og skyldes højst sandsynligt en fejl i ATI’s præsentation af serien, hvor den står som 2.0. Men lad os se på oversigten over specifikationer:



Igen tager vi udgangspunkt i, at nVidia’s PCI Express chip ikke ændrer sig, og har ovenstående specifikationer. Forskellen imellem en bridge chip og native PCI Express understøttelse er ydelsesmæssigt marginal, for ikke at sige teoretisk for disse kort. X600 Pro kortet har en lavere fill rate end 9600XT kortet, men har derimod samme RAM båndbrede til sin rådighed. Det vil derfor være lidt langsommere end 9600XT kortet, afhængigt af indstillinger og game engine. X600 XT derimod har samme fill rate, men har derimod en større RAM båndbrede. Når man tænker på 9600XT’s rimelig gode overclockingspotentiale hvad angår chippen, kan man godt være skuffet, at de ikke har hævet frekvensen bare en anelse. Det er altid sværere at sammenligne to forskellige arkitekturer ud fra disse tal, men med resultaterne fra FX5700 vs. R9600XT i hovedet, kan vi gøre os nogle tanker. X600 Pro har samme RAM båndbrede, og næsten samme fill rate – ikke noget der kan mærkes. Tager vi så i betragtning, at ATI’s arkitektur har vist sig at være nVidia NV3x overlege må vi forvente at X600 Pro er FX5700 overlegen – så er spørgsmålet bare om prisen på X600 Pro matcher FX5700. Det har nøjagtig samme RAM båndbrede som R9600 Pro, og de to kort vil derfor have samme ydelse. X600XT vs. FX5700 Ultra (GDDR3) derimod er lidt sværere. Selvom ATI har skruet op for RAM båndbredden, er der stadig en del op til FX5700U (GDDR3). Fill rate mæssigt har den dog en lille fordel, men ikke noget nævneværdigt. Hvilket kort man definere som hurtigst er op til en selv, og svært at sige, men ud fra den væsentligt forøgede RAM båndbrede og ATI R3xx seriens succes, vil jeg holde på X600 XT som vinder. Så må vi se hvad prisen for X600XT bliver i forhold til nVidia’s bud. Igen skal vi dog lige pointere, at der skal reelle benchmarks på bordet før vi kan sige mere, dette er kun gæt ud fra specs, og det forudsætter at intet ændrer sig ud fra ovenstående specifikationer.


- Her ses ATI's X600 version ukendt, og hvis du synes du har set den før, så skyldes det enten at det minder utrolig meget om R9600XT reference designet eller at den har været fremvist før.


X800
Den største model er X800, som er bygget over R420 chippen. Eneste forskel er at det er en PCI Express chip. Navnet på chippen er dermed ikke R420, men R423. Det er indtil videre den eneste PCI Express chip ATI har indenfor deres nye 4xx serie. ATI har ikke lanceret en bestemt PCI Express version, men X800 PCI Express serien som sådan. Vi kan håbe, at der kommer de samme 3 kort til PCI Express som til AGP: X800 Pro, X800 XT og X800 XT PE. Der går dog rygter om at Pro versionen ikke kommer, og at vi dermed kun for de to dyre 16 pipe versioner at se.

Så den byder på 16 pixel pipelines, 0.13 mikron produktions teknologi, low k og alt det andet vi kender fra X800 serien. Intet er ændret, og vi kender derfor nogenlunde ydelsen. Det mest spændende bliver derfor driver relateret, da ATI har lovet store forbedringer, samt hintet en stor ændring er driveren på forummer som Driverheaven, Rage3D og et par andre lignende (enten igennem deres beta driver testere eller igennem CATALYSTMAKER aka Terry Makedon). Features som 3Dc bliver også utrolig spændende at følge, men der er ingen forskel hvis vi sammenligner med R420. Om man kroner NV40 eller R420 som vinder må være op til en selv, det er heldigvis ikke så ensidet som det tidligere har været. I stedet for at snakke bedre ydelse, vil ATI promovere deres HD (high definition) koncept, og være rettet imod HD video redigering, da de med PCI Express netop for en bus der både kan sende og modtage data på samme tid – hvilket nVidia’s PCI Express bridge ikke kan. Det er dog vigtigt at pointere, at der ikke vil være nævneværdig ydelsesforskel forskel imellem PCI Express og AGP kort (dermed også nVidia's PCI Express bridge). Det var også det de fremviste til dette års CeBIT, dog uden at imponere eller sammenligne to ens systemer (ATI/Intel var med andre ord ikke helt klar på det tidspunkt). På kortet vil det traditionelle molex stik blive erstattet med en 6 bens variant. Den findes ikke på nuværende strømforsyninger, men kommer som PCI Express bliver mere udbredt. Det er selv samme stik nVidia benytter på NV45. Man skal dog ikke bære bange for ikke at kunne bruge kortet af den grund, da de bundler en konverter med kortene, så man kan benytte normale molex stik.

- Opsummering
Ud fra disse 6 nye desktop kort er det tydeligt, at ATI’s PCI Express lineup ikke matcher deres AGP lineup, som tilbyder diverse lidt ældre chips. Udover at det ville være ekstremt dyrt at lave alle nuværende chips på markedet om til PCI Express versioner, så er der heller ikke samme efterspørgsel på PCI Express kort. Vi snakkede med en masse motherboard producenter til CeBIT, samt XGI og ATI. Alle havde samme svar, at retail markedet vil være rimelig langsom til at tage PCI Express til sig pga. det krævede store opgraderinger – retail markedet er os som forbrugere der køber løsdele igennem EDBpriser, Fona, Merlin, SHG osv. Det er først og fremmest OEM, ODM og SI kunder (Original Equipment Manufacturer, Original Development Manufacturer og System Integratorer), altså de store firmaer som sælger samlede computere. Normalt optager retail markedet omkring 15 % af det samlede salg, og de første par måneder efter PCI Express launchen, vil retail markedet udgøre en endnu mindre del af PCI Express salget – med andre ord en forsvindende lille del. Vi kommer dog ikke udenom skiftet, men retail markedet er lidt bagefter. Når man så ser på deres lineup, så er den præget af mainstream og low end kort, hvilket passer med fokus på de store kunder, som sælger samlede systemer ikke enkelte kort. De sælger ikke specielt mange systemer med high end kort, og det er også her hullerne kommer hvis vi ser i forhold til AGP udbuddet. Som PCI Express tager mere og mere fart og der kommer nye kort, vil dette selvsagt blive udlignet, men AGP vil stadig være dominerende et godt stykke ind i næste år.

Side 2: Mobility Radeon X600 og AXIOM

Side 1 2 3 4 næste »


ANNONCE